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天の川銀河と大マゼラン雲の衝突 ~脅威と化す天の川~

天の川銀河と大マゼラン雲の衝突 ~脅威と化す天の川~ 科学
天の川銀河と大マゼラン雲の衝突 ~脅威と化す天の川~

 

天の川銀河は織姫と彦星の物語で有名で、日本人なら誰もが知っていますよね?7月7日、1年に1度しか会えない2人が再会を交わす場所、それが天の川銀河です。

そんなロマンティックな伝説を持つ天の川銀河のイメージを打ち壊す可能性のある研究がなされました。天の川銀河が、付近にある大マゼラン雲という銀河と衝突を起こすかもしれないというのです。

この研究についてイギリスにあるダラム・ユニバーシティ 「Monthly Notice of Royal Astronomical Society」に論文を公表しました

今回は、天の川銀河と大マゼラン雲の衝突、およびその衝突がもたらす影響ついてご紹介します。

 

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2つの銀河の衝突

人間の目で天の川銀河を見ると静止しているように見えます。ですが、天の川銀河は制止しているわけではなく、実際は宇宙空間の中で動き続けています。

ダラム・ユニバーシティは、天の川銀河が動き続けることによって天の川銀河近距離に位置する大マゼラン雲と衝突するリスクについて案じました。

大マゼラン雲と天の川銀河ぶつかると天の川銀河の中にある星軌道は本来進むべき方向から外れてしまいます。星だけではなく太陽も例外ではありません。

もし銀河の中の星が太陽に一直線に向かってきた場合、太陽の軌道も本来の道筋から外れてしまうリスクがあるのです。

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2つの銀河の衝突がもたらすピンチ

星や太陽が従来の軌道から外れると、地球と太陽の位置が変動するおそれがあります。そうなると、地球はあっという間に氷河期に突入するか灼熱の大地に変化するかの2択に迫られます。

衝突の発生おおよそ10億年〜40億年後ではないかといわれています。あくまで可能性範疇に過ぎませんが、このようなことが実際に起こった場合、人類は衰退の一途を辿ることになるでしょう。

た、確率は低いですが太陽系が天の川銀河の外に飛び出してしまう可能性もあるといわれています。

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暗闇に包まれる空へ

大マゼラン雲と天の川銀河が衝突した場合、空大幅な変化を遂げるのではないかということが推察されました。今は晴れやかな日であったり、人工的な光が少ない場所であれば満天の星空を眺めることができます

しかし、衝突によって夜空の光は雀の涙ほどにかき消され鬱々とした闇のベールをまとうようになるのだそうですの理由は、衝突によって星々が遠い宇宙空間に吹き飛ばされてしまうからだといいます。

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大マゼラン雲とダークマターハロー

太陽と地球は重力よって結び付けられています。そして、大マゼラン雲と天の川銀河も重力によって結び付けられている考察さましたが、それは覆されることになりました。

大マゼラン雲ダークマターハロー囲まいてそれが2つの銀河の衝突に繋がるとの見解がなされたのです。ダークマターハローの質量は予想されていた2倍のになると考えられました

地球が無事でいられるか、人類が助かるかどうかは、ダークマターハローにかかっているのです。

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正される天の川

銀河同士の衝突には、一見デメリットしかないように思えます。しかし、実は衝突することによって天の川銀河ありのままの姿に返されるのだそうです。

の川銀河の中心には巨大なブラックホールが存在していますがそのブラックホールほかの銀河に存在するブラックホールと比較しても、その10分の1ほどしかないそうです。

つまり、衝突は当該のブラックホールを大きくすることができるのです。ハローという古くからある星元のサイズの5分の1ほどしかないとされ、構造も不完全ですが、衝突によって大きくすることができると考えられています。

現在のハローはミニサイズの星ですが、大マゼラン雲という巨大な銀河を伴っており、特殊な状況下におかれています

通常天の川銀河は一定の期間ごとに衝突を繰り返しますが、なんと10億年以上ほかの銀河と衝突していないそうです。我々人類にとっては脅威ともいえるこの現象。

しかし、ありのままの天の川銀河になるのであればそれは自然の摂理ともいえるのかもしれません。

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もう1つの脅威

天の川銀河にとっての脅威は大マゼラン雲だけではありません。アンドロメダという銀河も天の川銀河に衝突する可能性があるといいます。

アンドロメダ銀河は、ほかの銀河に衝突しては混ざりあい、一体化ているそうです。なお、りょうけん座の銀河とM51bに関しても、同様の現象出現しています。

 

いかがでしたか?
天の川銀河と大マゼラン雲という2つの銀河の衝突にフォーカスしました。このほかにも様々な銀河同士のぶつかり合いが発生しています。10億年後、20億年後の遠い未来、果たして人類は衰退することなく生き残ることができるのでしょうか。その結果が分かる頃には私たちは存在していないのが残念です。
参考 :  academic, Inverse, arxiv,  など
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