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“不思議な星” 5選 〜常識では測れない宇宙の神秘〜

“不思議な星”5選 〜常識では測れない宇宙の神秘〜 宇宙
“不思議な星”5選 〜常識では測れない宇宙の神秘〜

 

科学技術が発達するにつれて、この世に存在する「不思議」はどんどんとその数を減らしてきました。昔の人々にとっては神秘的であったものも、現代に生きる私たちにとっては、その多くがメカニズムの判明した「現象」にすぎません。そんな科学全盛の時代の中、まだ手付かずの不思議がごろごろと転がっている場所があります。そう、宇宙空間です。

今回は「不思議な星5選 〜常識では測れない宇宙の神秘〜」と題しまして、宇宙に存在するとても信じられないような不思議を、みなさんにご紹介したいと思います。

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“巨大スカスカ逆行惑星” WASP-17b

WASP-17bはWASP-17という恒星を公転するホット・ジュピターです。ホット・ジュピターというのは、木星のような巨大ガス惑星での中でも、恒星から近いところを公転しているために非常に高温になっている惑星のことを言います。

このWASP-17bには不思議な特徴がふたつあります。ひとつは、逆行惑星であること。通常の惑星は恒星が自転する方向と同じ方向に公転しますが、WASP-17bは逆向きに公転している可能性が高いのです。

ふたつめは、体積が非常に大きい一方、密度がとても小さいということです。WASP-17bの大きさは地球の10倍である木星のさらに2倍というとてつもないものですが、密度はたった0.1g/cm3ほど。水の密度1g/cm3を下回っていますので、なんとこの巨大な星は水に浮くということになります。

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“ガラスの雨が降る青い惑星” HD189733b

HD189733bもWASP-17bと同じホット・ジュピターです。HD189733Aという恒星を公転しています。地球から約63光年も離れたところにある星ですので、直接観測できたわけではないのですが、分析の結果、地球のように鮮やかな青色をしていることがわかっています。

地球が青く見えるのは大気と海の影響が大きいですが、HD189733bはそうではありません。なんと、“溶けたガラスの雨”が降っているからだといいます。このガラスの雨が非常に激しく吹き荒れているので、外から見た色は地球と似た青色ですが、とても生物が存在できる惑星ではありません。

“ダイヤモンドの惑星” かに座55番星e

かに座55番星eは地球から約40光年離れたところに存在するスーパー・アースです。スーパー・アースは地球のように、主に岩石や金属でできていて、地球よりある程度質量が大きい星のことです。

かに座55番星eの主な特徴は、何と言っても膨大な量のダイヤモンドを含有していることでしょう。なにぶん遠く離れた星ですので、あくまで「そうではないか」という推測になりますが、地球の質量の3倍のダイヤモンドが埋まっている可能性があるそうです。全部で一体いくらになるのか、想像もつきません。

とはいえ、実際にその量のダイヤモンドが採れるようになったのならば、値段が暴落してほぼ無価値になってしまうでしょう。

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“酒と糖を振りまく彗星” ラブジョイ彗星

ラブジョイ彗星はテリー・ラブジョイという人が発見した彗星の総称です。驚くべきことに、そのラブジョイ彗星のひとつが「1秒間にワイン500本分のエチルアルコールを放出している」ということが明らかになったのです。不思議としかいいようがありませんよね。

この彗星は糖類も一緒に放出しているらしく、アルコールと糖類が地球上の生命の誕生に不可欠な有機化合物であることから、「彗星が生命の源を運んできた」という説が俄然真実味を帯びてきました。

彗星が酒と糖を放出しているというだけでも面白いですが、それが地球生命誕生の謎を解く鍵になるかもしれないというのですから、本当に宇宙には興味が尽きません。

“生命が存在する惑星”  地球

オチでもなんでもなく、間違いなく一番不思議な星が、私たちの住まうこの地球です。現在わかっている中では生命が存在する唯一の星であり、それだけで「逆行する」「ガラスの雨が降る」「ダイヤモンドでできている」「酒や糖を放出する」などが比べ物にならないほど、不思議で、奇妙で、奇跡的だと思いませんか。

 

いかがでしたか?
宇宙の不思議に思いを馳せるお手伝いができたのなら幸いです。宇宙は不思議の宝庫ですね。とくにお酒をばらまいている星があるというのが、あるいは突拍子もないことのように思えるほど、不思議に感じられました。まだまだ想像もつかないような不思議が宇宙には存在するのでしょう。とてもワクワクさせられますね。
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